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Note sulle relazioni bilaterali tra Iran e Pakistan

Il presidente iraniano Ebrahim Raisi è in visita in Pakistan per tre giorni per discutere le relazioni bilaterali e regionali, pochi giorni dopo gli attacchi reciproci tra Iran e Israele che rischiano di estendere il conflitto di Gaza a una crisi regionale.https://www.reuters.com/world/iranian-president-lands-pakistan-three-day-visit-mend-ties-2024-04-22/

Raisi incontrerà i principali leader pakistani, inclusi il Primo Ministro Shehbaz Sharif, nel tentativo di rafforzare i legami dopo una serie di attacchi missilistici reciproci a gennaio.Durante la visita, sono previsti incontri anche con il generale Asim Munir, capo delle forze armate del Pakistan, che detengono una significativa influenza politica ed economica nella nazione sudasiatica.L’agenda della visita di Raisi include il potenziamento dei legami economici, di confine ed energetici. L’ufficio presidenziale iraniano ha dichiarato che l’Iran è interessato a promuovere le relazioni con il Pakistan attraverso la discussione di vari temi, tra cui questioni economiche e commerciali, energetiche e di confine.Il Ministero degli Esteri pakistano ha espresso l’intenzione di migliorare i rapporti bilaterali e di ampliare la cooperazione in diversi settori, tra cui commercio, connettività, energia, agricoltura .Raisi visiterà le principali città, inclusi Lahore e Karachi, con un focus particolare sui legami bilaterali e commerciali. Mosharraf Zaidi, di Tabadlab, ha interpretato la visita di Raisi come un tentativo di assicurarsi il sostegno di Islamabad e Rawalpindi mentre l’Iran affronta un conflitto crescente con Israele.Nonostante le comuni radici culturali e religiose, i legami tra Iran e Pakistan non hanno portato a significativi scambi commerciali o popolari, con il commercio che rimane prevalentemente informale e i viaggi limitati al turismo religioso.Alla vigilia della sua visita, il presidente iraniano ha fissato un obiettivo di 10 miliardi di dollari di scambi commerciali bilaterali, evidenziando una discrepanza tra il livello delle relazioni economiche e quello delle relazioni politiche. In precedenza, i due paesi avevano stabilito un obiettivo di scambio bilaterale di 5 miliardi di dollari.Una proposta per costruire un gasdotto per esportare gas naturale iraniano in Pakistan è stata ostacolata dall’opposizione degli Stati Uniti, che hanno imposto sanzioni ampie a Tehran per il suo programma nucleare.In risposta alle tensioni tra Iran e Israele, il Ministero degli Esteri pakistano ha chiamato alla de-escalation, sottolineando la necessità di sforzi internazionali per prevenire ulteriori ostilità nella regione e per un cessate il fuoco a Gaza.Pakistan non riconosce Israele e non ha canali di comunicazione diretti con esso. 

Tuttavia i legami tra Pakistan e Iran non sono certamente stati così cordiali. Facciamo, a  tale proposito, un passo indietro. 

Le relazioni tra Iran e Pakistan peggiorarono dopo la rivoluzione iraniana del 1979, quando lo sciismo divenne la forza organizzativa centrale per il governo iraniano, e l’Islam divenne così una questione di divisione tra i paesi. Dopo la secessione del Bangladesh dalla Repubblica islamica del Pakistan nel 1971, e in particolare durante il governo di Muhammad Zia-ul-Haq, salito al potere nel 1977, Islamabad ha promosso l’Islam per consolidare la propria identità nazionale. Nel corso del tempo, questa identità è passata da un’identità islamica a un’identità più specificamente sunnita. Nell’Iran post-rivoluzionario, tuttavia, la promozione dello sciismo e la protezione delle comunità sciite sia a livello interno che esterno sono diventate fondamentali. Inoltre, a differenza di Teheran sotto la Repubblica Islamica, Islamabad ha mantenuto i suoi stretti rapporti con Washington.Gli eventi esterni hanno alimentato l’importanza di questi cambiamenti. Verso la fine del 1979 l’Unione Sovietica invase l’Afghanistan. Nel frattempo, l’adesione del Pakistan all’Islam sunnita ha avuto il vantaggio di ingraziarsi il paese con l’Arabia Saudita. In cambio del permesso, se non addirittura dell’incoraggiamento, della propagazione dell’Islam wahhabita in Pakistan da parte dell’Arabia Saudita, Islamabad ha ricevuto denaro e petrolio, e il suo esercito ha svolto un ruolo significativo in tutto il Medio Oriente, inclusa la protezione dei siti religiosi in Arabia Saudita.Il Pakistan si considera un difensore chiave dell’Arabia Saudita ed è l’unico paese musulmano dotato di armi nucleari. Anche se le relazioni tra Pakistan e Arabia Saudita si sono leggermente indebolite negli ultimi dieci anni, l’Arabia Saudita – insieme agli Emirati Arabi Uniti (EAU) – ha cercato di diversificare i suoi partner esterni. Allo stesso tempo, vale la pena notare che il Pakistan ha respinto la richiesta dell’Arabia Saudita di unirsi alla sua alleanza contro i ribelli Ansarullah (Houthi) nello Yemen nel 2015. Oggi, i crescenti legami strategici dell’India con gli Emirati Arabi Uniti potrebbero portare il Pakistan a dare nuovamente priorità all’Arabia Saudita.Nel corso degli anni ’80, l’Arabia Saudita e gli Stati Uniti hanno incanalato finanziamenti attraverso il Pakistan per sostenere i gruppi di mujaheddin afgani che combattevano l’occupazione sovietica. Successivamente, da questi gruppi sarebbero emersi i talebani afghani e al-Qaeda. A sua volta, l’Iran ha reclutato afghani sciiti per combattere nella guerra Iran-Iraq. Ha sviluppato legami con le forze antisovietiche sciite afghane, dalle quali è emersa l’Alleanza del Nord, successivamente sostenuta dalla coalizione guidata dagli Stati Uniti dopo l’11 settembre. Mentre il sostegno del Pakistan ai talebani afgani aveva minato le relazioni con l’Iran prima dell’11 settembre, la cooperazione del Pakistan con gli Stati Uniti è peggiorata. Gli interessi strategici dell’Iran, in particolare in Afghanistan, erano spesso correlati a quelli dell’India, aumentando la sfiducia del Pakistan.Questo uso dei proxy è continuato. Il Pakistan ha sostenuto i militanti anti-indiani nel Kashmir, mentre il sostegno iraniano alle forze sciite in tutto il Medio Oriente è ora più evidente in Libano, Siria e Yemen. A differenza di questi interventi, tuttavia, le attività dell’Iran in Pakistan e Afghanistan sono state difensive piuttosto che espansionistiche. Sebbene la comunità sciita in Pakistan sia considerevole in termini assoluti, si stima che comprenda solo il 15-20% circa della popolazione, con la stragrande maggioranza della popolazione sunnita.L’uso di delegati è, tuttavia, un’arma a doppio taglio: gruppi estremisti sunniti sostenuti dall’Arabia Saudita hanno iniziato ad emergere in Pakistan negli anni ’80. L’Iran ha risposto fornendo sostegno ai militanti sciiti. Negli anni ’80 e ’90, il Pakistan è stato una delle prime vittime della cosiddetta guerra per procura tra Arabia Saudita e Iran. Allo stesso tempo, sebbene ci siano spesso prove evidenti dell’uso di deleghe, in molti casi le fonti di reclamo potenzialmente giustificabili sono indebolite dall’affermazione secondo cui i gruppi militanti che sostengono queste cause sono essenzialmente burattini stranieri.

Passiamo adesso ai legami commerciali. Nel 2023, entrambi i paesi hanno concordato un piano quinquennale per aumentare il volume degli scambi a 5 miliardi di dollari all’anno rispetto al livello attuale di circa 2 miliardi di dollari. Ma i dati precisi sul commercio sono sfuggenti perché il commercio di baratto, legalizzato nel 2023, svolge da tempo un ruolo importante, così come il commercio illecito. L’esportazione più importante del Pakistan è il riso, sebbene anche molti narcotici – oppiacei afgani e metanfetamine – attraversino il confine. L’obiettivo immediato degli attacchi iraniani del 16 gennaio 2024 era, secondo l’Iran, il quartier generale di un gruppo chiamato Jaish ul-Adl, o Esercito della Giustizia, che chiede l’indipendenza della provincia del Sistan e del Balochistan in Iran. I venditori del mercato in Balochistan vendono numerosi prodotti iraniani. Inoltre, gran parte della provincia fa affidamento sull’elettricità iraniana. Nel maggio 2023, la Pakistan Petroleum Dealers Association ha affermato che il 35% del diesel in vendita in Pakistan era originario dell’Iran, contrabbandato oltre confine in risposta all’impennata dell’inflazione. La vendita di diesel iraniano di contrabbando ha aumentato le entrate fiscali per il Pakistan senza gravare sul conto capitale del paese, data la scarsità di valuta estera disponibile per pagare il commercio internazionale lecito. Mesi dopo, tuttavia, il Pakistan – che sta recintando il confine in accordo con l’Iran – ha ordinato un giro di vite sul commercio illegale, cosa che ha infastidito i commercianti baluchi locali. I paesi stanno pianificando di istituire 12 mercati di confine, ma questa pseudo legalizzazione sembra destinata a ridurre il commercio complessivo.India, Iran e Pakistan negli anni ’90 hanno discusso della creazione di un gasdotto naturale, che potrebbe rafforzare le relazioni trilaterali. L’India, tuttavia, si è ritirata dal progetto, ostacolato anche dai prezzi elevati e dalle sanzioni statunitensi contro l’Iran. Pakistan e Iran hanno firmato un accordo per completare un oleodotto Iran-Pakistan nel 2014, ma i progressi del Pakistan sono stati lenti, con le preoccupazioni sulle sanzioni statunitensi e i disaccordi interni che pesano sul completamento. L’Iran, più recentemente, nel dicembre 2023, ha minacciato il Pakistan con una richiesta di arbitrato internazionale di 18 miliardi di dollari nel caso in cui non riuscisse a completare la sua sezione del gasdotto entro la nuova scadenza di settembre 2024. Secondo quanto riferito, il Pakistan ha assicurato all’Iran che intende completare il gasdotto.

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