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Aspects de la Pénétration Chinoise en Thaïlande

Dans des articles publiés il y a quelque temps dans “Il Sussidiario”, nous avons porté notre attention sur les stratégies de pénétration de la Chine dans le sud-est asiatique, par exemple en Thaïlande. Maintenant, selon des analyses très détaillées effectuées par les analystes du Pentagone concernant l’influence chinoise en Thaïlande, il me semble utile d’approfondir les étapes à travers lesquelles la Chine conditionne les choix politiques et économiques de la Thaïlande. Le cas de la Thaïlande est donc exemplaire pour comprendre la stratégie chinoise au niveau global.

La guerre de l’information menée par le Parti Communiste Chinois (PCC) révèle comment les leaders de la République Populaire de Chine (RPC) utilisent stratégiquement les opérations d’influence pour atteindre leurs objectifs. Cela présente également une méthodologie pratique pour caractériser l’ampleur de l’influence et de la coercition de la RPC au sein d’un État ou d’un public cible. Les dirigeants chinois ont identifié le “Rêve Chinois” de renaissance nationale comme une aspiration stratégique pour la nation. L’étude illustre comment la RPC déploie des opérations d’influence comme un élément intégral de sa plus large stratégie de guerre politique, conçue pour contrôler l’environnement informationnel et projeter le pouvoir à longue distance. Les preuves montrent comment Pékin a “développé la stratégie, propagé les narrations, cultivé les concepts stratégiques et financé la bureaucratie nécessaire pour exécuter sa guerre d’influence globale”.

Les leaders de la RPC sont convaincus que prévaloir dans l’environnement informationnel contemporain nécessite le contrôle des canaux de communication et l’emploi stratégique d’opérations d’influence pour atteindre et exploiter des publics et institutions clés. À cette fin, la RPC emploie des méthodes et moyens informatifs divers pour diffuser des narrations stratégiques, modelant ainsi le comportement et les décisions d’autres acteurs clés. Les narrations de Pékin visent à créer un environnement stratégique favorable essentiel pour réaliser le Rêve Chinois, en dépeignant une image positive de la Chine, en promouvant des investissements économiques, en assurant l’accès aux marchés et technologies occidentaux, en soutenant des politiques préférentielles pour la RPC et en limitant ou censurant des contenus anti-Chine.

La stratégie globale de la RPC pour les opérations d’influence cherche à synchroniser diverses formes d’activités de recherche d’influence pour maximiser leurs efforts dans le cultiver des relations et obtenir de l’influence et du contrôle sur des influenceurs, des organisations et des ressources étrangères. Le PCC emploie des activités à la fois ouvertes et bénignes associées à la diplomatie publique, ainsi que des actions plus subtiles et secrètes visant à manipuler les attitudes et actions des publics cibles. Opérant à travers tout le spectre de l’influence, Pékin obscurcit ses propres motifs égoïstes et confond les lignes entre des activités de recherche d’influence généralement acceptables et inacceptables. Influence et contrôle produisent un levier, que le parti utilise ensuite pour manipuler et contraindre les entités cibles à avancer les intérêts de Pékin. Cette approche duale à l’influence combine des éléments de soft et hard power, utilisant à la fois des incitations et des pénalités pour influencer, contrôler et parfois contraindre les cibles de Pékin.

Médias Traditionnels

Les médias traditionnels font référence à l’empire médiatique télévisé, radiophonique et journalistique de la RPC, qui promeut une vision favorable de la Chine, encourage les investissements économiques et supprime ou censure les contenus négatifs. La RPC a maintenu une présence de longue date dans l’espace informationnel thaïlandais, avec des médias d’État chinois largement disponibles en Thaïlande. La propagande de la RPC est diffusée quotidiennement à travers la télévision, la radio, les journaux et les plateformes en ligne, en thaï et en mandarin.

Au cours des dernières décennies, la RPC a investi des milliards de dollars pour étendre la capacité et la portée de son empire médiatique d’État. Les entreprises médiatiques d’État chinoises sont obligées de promouvoir la narration de Pékin et de censurer les contenus défavorables. Plus récemment, les médias d’État de la RPC, y compris Xinhua Thailand, China Daily, China Radio International (CRI) et autres, sont devenus activement engagés dans la circulation de nouvelles et dans la production de contenus culturels chinois en thaï et en anglais, visant spécifiquement le public local thaïlandais. Les médias d’État de la RPC cherchent à coopter les médias thaïlandais dans la propagation de narrations et couvertures pro-chinoises à travers des paiements publicitaires, des financements à des associations de journalistes thaïlandais, des parrainages de couvertures pro-chinoises par des journalistes thaïlandais, le financement de voyages pour des journalistes thaïlandais en Chine et la fourniture de contenus journalistiques gratuits.

Médias Sociaux

Les médias sociaux servent de moyen pour étendre la portée de l’influence chinoise, brouiller et amplifier la propagande, surveiller les dissidents, censurer les informations et façonner directement l’opinion publique mondiale. En 2022, environ 52 millions de citoyens thaïlandais, soit 72,8% de la population, étaient actifs sur les médias sociaux. Étonnamment, TikTok, la plateforme la plus récente, a rassemblé plus de 40 millions d’utilisateurs en Thaïlande début 2023 et devrait dépasser Facebook en tant que plateforme sociale la plus utilisée en Thaïlande avant la fin de l’année.

Les utilisateurs thaïlandais de langue mandarin se tournent vers l’application chinoise WeChat, développée par Tencent. WeChat est populaire parmi les utilisateurs ayant des liens avec la communauté chinoise, tandis que les touristes et les entreprises chinoises s’appuient sur WeChat pour les communications et les systèmes de paiement mobiles. Étant donné la centralité de WeChat en Chine, elle joue un rôle vital dans la communication familiale et les transactions commerciales avec la Chine.

L’expansion rapide de TikTok en Thaïlande peut être attribuée à sa popularité parmi les jeunes du pays. Son émergence a joué un rôle direct dans les élections de la Chambre des représentants thaïlandaise de mai 2023. Le parti Move Forward (Kao Kla), un nouveau venu, a obtenu une victoire significative sur les partis mainstream établis, en grande partie grâce à leur utilisation efficace de TikTok pour engager le public.

La prolifération rapide des plateformes de médias sociaux chinoises, comme TikTok et WeChat, fournit à la RPC un outil puissant pour influencer directement un public mondial. Cette influence croissante suscite des préoccupations, en particulier compte tenu de l’influence que la RPC exerce sur les sociétés technologiques chinoises. Ces entreprises ont montré leur capacité à manipuler les informations pour le gouvernement de la RPC en Chine, y compris la promotion de contenus et la surveillance et la suppression de matériel inapproprié. Cette influence a été clairement évidente lorsque la RPC a diffusé une vague de désinformation pendant la pandémie de Coronavirus pour façonner l’opinion publique thaïlandaise. Les médias d’État chinois et des comptes de médias sociaux contrefaits ont diffusé des théories du complot et de fausses nouvelles, attribuant à tort la propagation du virus aux soldats américains.

Chinois d’Outre-Mer

La Thaïlande abrite la plus grande population de Chinois d’outre-mer au monde et entretient des liens culturels et historiques profonds avec la Chine remontant à des siècles. Cette connexion est largement reconnue tant par les responsables chinois que thaïlandais, qui se réfèrent souvent à la relation sino-thaïlandaise comme entre de vieux amis ou famille. Pour cette raison, Pékin consacre du temps et de l’énergie significatifs à mobiliser la communauté chinoise d’outre-mer en Thaïlande dans le cadre de ses politiques de qiaowu (侨) de la RPC. Les Chinois d’outre-mer consistent en des citoyens chinois vivant à l’extérieur de la Chine et des immigrants d’origine chinoise qui maintiennent une certaine connexion familiale ou culturelle avec la patrie chinoise, mais peuvent être résidents ou citoyens d’autres pays. La direction de la RPC souligne régulièrement l’importance de la communauté chinoise d’outre-mer dans la réalisation du Rêve Chinois et cherche activement à enrôler ces communautés pour améliorer l’image de la Chine, soutenir les politiques chinoises et défendre les intérêts de la RPC de l’intérieur de la Thaïlande.

Les efforts de la RPC pour coopter les communautés chinoises d’outre-mer en Thaïlande incluent le développement de réseaux de guangxi (广西) avec des membres influents de la communauté sino-thaïlandaise et l’éducation financée par la Chine pour reconnecter les Sino-Thaïlandais à leurs racines ancestrales chinoises. Les politiques chinoises d’outre-mer en Thaïlande soutiennent et augmentent l’efficacité des autres activités de recherche d’influence de la RPC regroupées sous les catégories d’amis de la Chine et de canaux géoéconomiques.

La stratégie chinoise du guangxi se réfère à la pratique de construire des relations et des partenariats pour faciliter des opérations commerciales réussies et la coopération au sein d’une région. Les entreprises chinoises visent à cultiver des réseaux sino-thaïlandais au sein de la communauté chinoise d’outre-mer pour gagner la confiance et la crédibilité sur les marchés étrangers, en utilisant leur histoire culturelle et similitudes pour naviguer sur les marchés locaux, surmonter les barrières gouvernementales et les obstacles réglementaires potentiels. Depuis la fin des années 1970, de multiples vagues d’hommes d’affaires et entrepreneurs chinois ont émigré en Thaïlande à la recherche d’opportunités économiques et d’une meilleure qualité de vie. Beaucoup de ces migrants ont ouvert des entreprises, épousé des conjoints thaïlandais et se sont assimilés dans la culture thaïlandaise.

Une étude de 2022 a estimé que jusqu’à 15% de la population totale thaïlandaise pourrait être classifiée comme sino-thaïlandaise. De la communauté sino-thaïlandaise, au moins 25% est impliqué dans d’importantes entreprises thaïlandaises, et 53% des premiers ministres thaïlandais ont été d’origine chinoise. Les communautés sino-thaïlandaises servent de lien critique pour connecter les entreprises émergentes de la Chine et les investissements avec l’établissement économique et politique thaïlandais. Beaucoup d’investissements et de filiales chinoises de l’Initiative Belt and Road (BRI) sont liés à des individus et des groupes sino-thaïlandais qui font pression pour renforcer les liens entre les deux pays. Ces mêmes communautés sino-thaïlandaises sont les groupes que la RPC cherche à reconnecter à leurs racines culturelles chinoises et à augmenter leur identité chinoise pour “renforcer la cohésion des groupes ethn iques chinois et réaliser la prospérité commune de la nation chinoise”.

L’éducation financée par la Chine est utilisée comme un outil principal pour influencer les populations chinoises d’outre-mer en les connectant à leurs liens culturels et en les éduquant sur les narrations et l’idéologie politique de Pékin. L’intérêt de la Thaïlande pour les écoles chinoises est lié à l’expansion de l’éducation à la langue chinoise pour faciliter de plus grandes connexions économiques. Actuellement, la Thaïlande accueille le plus grand nombre d’Instituts Confucius en Asie du Sud-Est avec 16 Instituts Confucius opérationnels dans les institutions thaïlandaises et 21 autres Salles Confucius opérationnelles dans les écoles thaïlandaises. La Thaïlande a également eu le plus grand nombre d’enseignants volontaires, avec plus de 10 000 enseignants chinois opérant dans les écoles thaïlandaises entre 2003 et 2018. Les programmes d’éducation financés par la Chine sont conçus pour promouvoir des “versions officielles de l’histoire, de la société et de la politique chinoises”. Bien que prévalents dans la société thaïlandaise, l’éducation chinoise n’est pas exempte de critiques. La source et l’ampleur du financement et de l’influence chinoise dans ces institutions sont souvent obscurcies, et les études ont souligné des programmes académiques et des conseils politiques qui privilégient les intérêts de Pékin par rapport à ceux de Bangkok. En outre, des enseignants inexpérimentés, une rotation élevée, une emphase excessive sur la culture traditionnelle chinoise et des inquiétudes croissantes concernant les influences politiques sur les étudiants thaïlandais sont toutes des questions de discorde parmi les citoyens thaïlandais.

Bien que la Thaïlande vive une renaissance culturelle chinoise, la relation sino-thaïlandaise est plus nuancée et complexe. Le gouvernement thaïlandais voit actuellement la langue et la culture chinoises comme une source de bénéfice économique et a encouragé la population sino-thaïlandaise à diriger les investissements chinois dans l’économie thaïlandaise. Cependant, le gouvernement thaïlandais a périodiquement appliqué des politiques d’assimilation lorsque la population chinoise menaçait de surpasser l’influence domestique thaïlandaise. Comme Benjamin Zawaki l’a récemment observé, la société civile thaïlandaise ignore et accueille séparément de nombreux éléments de la politique chinoise. L’étendue de l’influence chinoise en Thaïlande est ouvertement débattue, et le public thaïlandais a réagi contre les cas perçus d’autoritarisme et d’influence chinoise dans la politique domestique thaïlandaise. Ces dernières années, les relations sino-thaïlandaises ont été tendues lorsque des célébrités et des internautes thaïlandais ont critiqué l’ambassade chinoise à Bangkok pour les actions brutales de la RPC contre les protestations de Hong Kong, les menaces contre l’indépendance de Taiwan et les actions chinoises pendant la pandémie de COVID-19. En outre, il est important de noter que de nombreux immigrants chinois ont quitté la Chine pour une raison; plus récemment à cause de l’oppression politique du gouvernement de la RPC. Bien que les Chinois d’outre-mer puissent être une opportunité pour faire avancer les intérêts de la Chine, ils peuvent aussi être une responsabilité pour soutenir des points de vue anti-Chine basés sur leur connaissance interne du système.

Amis de la Chine

“Amis de la Chine” se réfère au réseau d’influenceurs étrangers qui sont cooptés, consciemment ou inconsciemment, pour promouvoir les intérêts de Pékin au sein de l’environnement informationnel local. La cooptation du soutien étranger opère sur le principe que des universitaires, des entrepreneurs et des politiciens influents au sein du pays hôte soient plus susceptibles d’avoir l’influence nécessaire pour influencer les processus politiques domestiques en faveur de Pékin. La RPC a poursuivi diverses méthodes pour construire son réseau au sein de la Thaïlande, y compris des associations culturelles et économiques financées par la Chine, l’engagement politique et les institutions académiques.

Certains des défenseurs les plus éminents de Pékin en Thaïlande ont tendance à être des groupes d’affaires domestiques avec des intérêts commerciaux significatifs en Chine. Par exemple, la Chambre de Commerce Thaïlandaise en Chine, la Chambre de Commerce Thaï-Chinoise, le Conseil Commercial Chinois-Thaïlandais et l’Association Culturelle et Économique Chine-Thaïland e se concentrent tous sur le renforcement des liens commerciaux et culturels plus étroits entre la Chine et la Thaïlande. Certaines des plus grandes entreprises thaïlandaises sont membres de ces organisations et font pression sur le gouvernement thaïlandais pour augmenter l’engagement économique avec la Chine.

De nombreuses voix soutiennent les politiques de Pékin au sein de la Thaïlande. Des exemples notables incluent Thaksin Shinawatra, la famille Chearavanont et la Princesse Maha Chakri Sirindhorn. Thaksin Shinawatra, qui a été Premier ministre de la Thaïlande entre 2001 et 2006, est largement reconnu pour avoir initié un changement majeur dans la politique thaïlandaise en mobilisant les ethniques chinois et en orientant la Thaïlande vers Pékin. Thaksin a d’importantes connexions commerciales avec la Chine et est entré en fonction comme l’un des hommes les plus riches de la Thaïlande. Thaksin a supervisé l’Accord de Libre-Échange Sino-Thaïlandais de 2003, les investissements de capitaux thaïlandais en Chine et l’expansion de la présence médiatique de la RPC pendant son mandat. Thaksin a été renversé lors d’un coup d’État en 2006 après des protestations de masse l’accusant de corruption.

Une autre voix influente est la famille Chearavanont. Dhanin Chearavanont, l’un des individus les plus riches du monde, est le président du plus grand groupe privé de Thaïlande, le Charoen Pokphand Group. La famille Chearavanont a été fondamentale dans la formation des relations sino-thaïlandaises pendant des décennies et utilise ses vastes connexions avec l’élite de la RPC pour faciliter leurs activités commerciales en Chine. Notamment, Thanin Chearavanont est également président de l’Association des Entrepreneurs Chinois d’Outre-Mer de la RPC et président honoraire de la Chambre de Commerce Thaï-Chinoise.

Même au sein de la Famille Royale Thaïlandaise, il y a des partisans. La Princesse Sirindhorn a été activement impliquée dans les échanges culturels et les projets éducatifs entre les deux pays pendant des décennies. En 2019, la princesse a reçu la Médaille de l’Amitié de la Chine pour ses contributions au développement de la Chine et aux échanges entre la Chine et d’autres pays étrangers.

Le financement chinois a également une présence enracinée au sein des institutions académiques thaïlandaises. Pékin utilise son influence pour créer des connexions avec les think tanks académiques et politiques de la Thaïlande pour faire avancer et promouvoir les intérêts de la RPC. De nombreuses connexions sont bénignes et cherchent à promouvoir en général les connexions sino-thaïlandaises. Par exemple, l’Université Huachiew Chalermprakiet a été fondée par la plus grande organisation caritative chinoise en Thaïlande et offre de nombreux cours en sciences de la santé orientales et études chinoises. Le Centre d’Études sur la Chine de l’Université Chulalongkorn, prestigieuse université de Bangkok et alma mater de la Princesse Sirindhorn, reçoit un financement et un soutien notables d’entités chinoises. Le Centre se concentre sur la promotion de la recherche et de la compréhension de la politique, de l’économie, de la politique étrangère chinoise et d’autres aspects au sein de l’établissement politique thaïlandais.

Dans le cadre de sa stratégie d’influence globale, la République Populaire de Chine (RPC) a habilement tissé un réseau d’« Amis de la Chine » en Thaïlande. Ce réseau comprend des influenceurs et des personnalités en vue, qui, parfois sans le savoir, contribuent à promouvoir les intérêts de Pékin dans le tissu social, politique et économique thaïlandais. La cooptation de ces influenceurs étrangers repose sur l’hypothèse que des figures telles que des universitaires, des entrepreneurs et des politiciens peuvent avoir un impact significatif sur les processus décisionnels internes en faveur de la RPC.

Parmi les principaux partisans de Pékin en Thaïlande, on trouve des conglomérats commerciaux influents locaux qui ont des intérêts économiques profondément ancrés en Chine. Des exemples emblématiques incluent la Chambre de Commerce Thaïlandaise en Chine, la Chambre de Commerce Thai-Chinoise, le Conseil Commercial Chinois-Thaïlandais et l’Association Culturelle et Économique Chine-Thaïlande. Ces organisations jouent un rôle crucial dans le renforcement des liens commerciaux et culturels entre les deux pays, faisant souvent pression sur le gouvernement thaïlandais pour augmenter les échanges économiques avec la Chine.

Des figures telles que Thaksin Shinawatra, ancien Premier Ministre de la Thaïlande, la famille Chearavanont, l’une des plus riches et influentes du pays, et la Princesse Maha Chakri Sirindhorn, sont parmi les plus influents qui soutiennent la politique de Pékin en Thaïlande. Thaksin Shinawatra, connu pour ses vastes connexions commerciales avec la Chine, a joué un rôle fondamental dans le réorientation de l’orientation politique et économique de la Thaïlande vers Pékin pendant son mandat, culminant avec l’Accord de Libre-Échange Sino-Thaïlandais de 2003. Dhanin Chearavanont, à la tête du gigantesque groupe Charoen Pokphand, a tissé un réseau de relations qui a non seulement bénéficié à son empire commercial mais a également renforcé les liens entre les deux pays. La Princesse Sirindhorn, à travers son implication dans les échanges culturels et les projets éducatifs, a contribué de manière significative à cimenter les relations sino-thaïlandaises.

L’influence chinoise s’étend également dans le monde académique thaïlandais. Des universités et des instituts de recherche reçoivent un soutien financier de la part d’entités chinoises, dans le but de promouvoir une compréhension et une narration de la Chine favorable aux intérêts de Pékin. Le Centre d’Études sur la Chine de l’Université Chulalongkorn est un exemple de la manière dont le soutien chinois peut influencer la recherche et l’enseignement supérieur en Thaïlande.

Malgré ces liens et efforts de collaboration, il existe une préoccupation croissante en Thaïlande concernant l’étendue et la nature de l’influence chinoise. Des critiques comme Poowin Bunyavejchewin de l’Université Thammasat ont exprimé des inquiétudes quant à la prédominance d’une narration pro-Chine dans l’académie thaïlandaise, qui pourrait ne pas toujours refléter les intérêts nationaux réels de la Thaïlande. Cet équilibre précaire entre collaboration et influence souligne la complexité de la relation entre la Thaïlande et la Chine, une dynamique qui continue d’évoluer dans le contexte de la géopolitique régionale et mondiale. Activités Géoéconomiques

Les activités géoéconomiques consistent en des punitions et récompenses économiques appliquées stratégiquement pour obtenir de l’influence et du contrôle sur des influenceurs et des actifs étrangers clés. Les objectifs économiques de la RPC sont fondamentaux pour la réalisation du Rêve Chinois. Les entreprises chinoises et les entreprises d’État avancent stratégiquement les objectifs économiques et politiques de la RPC en assurant l’accès à des ressources clés, en contrôlant des technologies critiques et émergentes et en acquérant des actifs stratégiques pour augmenter l’influence économique de Pékin dans des régions géostratégiques clés. L’influence économique crée un levier que la RPC utilise pour obtenir ce qu’elle veut.

La position stratégique de la Thaïlande dans le Sud-est asiatique continental et sa croissance économique croissante la rendent un partenaire indispensable pour les ambitions géoéconomiques de la Chine. Les facteurs géoéconomiques reliant la Chine et la Thaïlande sont complexes et incluent des flux de commerce et d’investissement, des investissements dans des secteurs clés, la coopération agricole et le tourisme qui ont augmenté au cours de la dernière décennie.

La position stratégique de la Thaïlande et sa forte croissance économique ont attiré des investisseurs chinois cherchant l’accès au marché plus large de l’Association des Nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) et au-delà. La Chine et la Thaïlande ont signé de nombreux échanges économiques pour étendre leur relation commerciale bilatérale, et la Thaïlande a été l’un des partenaires les plus actifs pour l’Accord de Libre-Échange Chine-ASEAN. De plus, la Thaïlande a agi comme supportrice et intermédiaire pour relier l’activité économique et les investissements chinois avec le reste de la région. En conséquence, la Chine est devenue le principal partenaire commercial de chaque nation de l’ASEAN, y compris la Thaïlande. La valeur du commerce sino-thaïlandais en 2022 a atteint 3,69 trillions de bahts (environ 107 milliards de dollars américains), représentant environ 18% du volume total du commerce extérieur de la Thaïlande. À mesure que la Chine cherche à étendre son influence économique mondiale à travers des initiatives telles que l’Initiative Belt and Road (BRI), on prévoit que le volume du commerce et la diversification des produits entre la Chine et la Thaïlande continueront d’augmenter, contribuant à la croissance économique et au développement des deux pays.

Les investissements chinois en Thaïlande ont augmenté l’influence économique et politique de la RPC en Thaïlande, avec Bangkok mettant en œuvre divers changements de politique et incitations pour attirer et maintenir des investissements étrangers dans des secteurs clés tels que les transports, la technologie et l’agriculture. En conséquence, les investissements BRI chinois ont redessiné le paysage compétitif en Thaïlande. La Chine a dépassé le Japon en 2020 pour la première fois en tant que plus grand investisseur en Thaïlande, une position que le Japon avait maintenue pendant cinq décennies. Les investissements chinois pour la Thaïlande cette année-là étaient évalués à 262 milliards de bahts (environ 8,5 milliards de dollars américains), tandis que ceux du Japon étaient évalués à 73,1 milliards de bahts (environ 2 milliards de dollars américains). En 2020, la Thaïlande s’est fixé pour objectif de convertir environ 30% de sa production annuelle de véhicules en véhicules électriques (VE) d’ici 2030. Plus tard en 2022, le gouvernement thaïlandais a courtisé des investissements de plusieurs entreprises chinoises, dont BYD et Foxconn, pour commencer à produire des batteries et des véhicules VE en Thaïlande en 2024. De même, les ter res fertiles et les ressources agricoles de la Thaïlande offrent des opportunités à la Chine de renforcer sa sécurité alimentaire, et la Chine a investi stratégiquement dans des coentreprises avec des entreprises agricoles thaïlandaises.

Le tourisme est un autre composant critique des intérêts géoéconomiques de la Chine en Thaïlande. Le tourisme est un secteur important pour l’économie thaïlandaise, et le Ministère du Tourisme thaïlandais a travaillé activement avec le gouvernement chinois pour développer le tourisme entre les deux pays. La Thaïlande s’est fixé pour objectif d’accueillir 30 millions de touristes étrangers en 2023, avec les touristes chinois prévus pour environ un quart du total. Le tourisme chinois en Thaïlande s’est considérablement développé au cours de la dernière décennie et a alimenté la croissance dans de nombreuses industries en Thaïlande, y compris les hôtels, les restaurants et les services financiers. De plus, de nombreux migrants chinois ont suivi des opportunités économiques pour établir des entreprises en Thaïlande qui ciblent ces immigrants chinois. Le tourisme se remet encore après avoir considérablement chuté pendant la pandémie de Coronavirus, mais la Thaïlande s’attend à ce que les visiteurs chinois contribuent à hauteur de 446 milliards de bahts (environ 13,18 milliards de dollars américains) à l’économie thaïlandaise en 2023.

L’augmentation du tourisme et de la migration chinois, cependant, a également apporté plusieurs défis à la relation sino-thaïlandaise. Les touristes chinois ont été décrits comme malpolis et désagréables, et les visiteurs chinois ont tendance à soutenir les entreprises chinoises en Thaïlande, limitant le bénéfice économique pour l’économie thaïlandaise. De plus, il y a eu une augmentation des crimes signalés commis par des citoyens chinois impliquant la fraude, le blanchiment d’argent, le jeu, le trafic de drogue, la traite des êtres humains et des entreprises sans licence, qui ont contribué à des perceptions négatives de l’influence chinoise en Thaïlande.

Contrairement à certains de ses voisins, la Thaïlande a la force économique et la diversité pour équilibrer l’influence chinoise et s’engager avec la Chine à un niveau plus équitable. Bangkok est préoccupée de devenir excessivement dépendante des investissements chinois et a observé la Chine acquérir le contrôle d’actifs stratégiques au Cambodge, au Laos et au Sri Lanka. Jusqu’à présent, la Thaïlande a réussi à éviter le piège de la dette chinoise en limitant les initiatives BRI chinoises visant les actifs stratégiques thaïlandais et en équilibrant ses investissements en maintenant d’autres partenaires et marchés. Malgré l’augmentation significative de l’activité économique sino-thaïlandaise, la Thaïlande continue d’attirer des investissements significatifs des États-Unis et du Japon et cherche activement à diversifier davantage en cultivant ses relations avec le Moyen-Orient et l’Europe. En général, la politique économique de la Thaïlande cherche à équilibrer les liens entre la RPC et les États-Unis pour obtenir le meilleur résultat pour les entreprises thaïlandaises. Grâce à ses divers partenaires, les entreprises thaïlandaises sont prêtes à bénéficier du découplage économique entre la RPC et les États-Unis, alors que les entreprises occidentales cherchent à délocaliser leurs bases de production en dehors de la Chine. En d’autres termes, Bangkok est un acteur indépendant qui joue des deux côtés à son avantage.

La Thaïlande a à plusieurs reprises retardé et repoussé les projets BRI citant des coûts élevés, des accords sur la sécurité et la gestion, et des questions de souveraineté. En substance, la Thaïlande n’est pas disposée à être consumée par les int érêts de sécurité nationale de la Chine et s’opposera lorsque Bangkok sentira que son indépendance est menacée.

Du point de vue géostratégique, la Chine cultive des relations avec des leaders étrangers clés, organise des forums régionaux et des institutions qui peuvent accroître le contrôle de Pékin sur des pays. Le pouvoir économique de la Thaïlande, son influence régionale et sa position géographique clé la rendent une cible principale dans le calcul stratégique de la RPC. La direction de Pékin utilise des visites d’État fréquentes et de haut niveau, des accords d’investissement et infrastructurels et des organisations régionales comme l’ASEAN pour favoriser des relations et obtenir de l’influence avec Bangkok. De plus, la coopération croissante dans la défense entre la RPC et la Thaïlande contribue également aux intérêts régionaux de la Chine.

L’approche de Pékin en matière de coopération dans la défense comprend des visites de hauts dirigeants de l’Armée Populaire de Libération (APL), des exercices, des escales portuaires, de l’éducation militaire et des opérations militaires autres que la guerre. Entre 2002 et 2022, la Thaïlande a eu le quatrième plus grand nombre d’interactions diplomatiques militaires de l’APL. Les deux pays ont également conduit des exercices militaires conjoints sous les séries Falcon et Blue Strike depuis 2016, et la Chine est devenue un fournisseur important d’équipements militaires pour la Thaïlande. Les achats récents incluent des programmes pour des armes légères, des drones, des véhicules blindés de transport de personnel de type 85 et des chars de combat principaux VT-4. Cette liste pourrait bientôt inclure également des sous-marins de classe Yuan ; cependant, l’accord est actuellement en péril en raison de désaccords sur les systèmes de propulsion. L’équipement militaire chinois est souvent moins cher et plus accessible que leurs homologues occidentaux. Cependant, Bangkok a revisité plusieurs de ces accords ces dernières années en raison de préoccupations concernant la formation, les pièces de rechange et la qualité.

En accord avec la montée en puissance économique et militaire de la Chine, la RPC a utilisé une diplomatie agressive et coercitive pour défendre et avancer ses intérêts dans la région. Cet approche, cependant, a produit des résultats mitigés avec le gouvernement thaïlandais. D’un côté, les critiques soulignent plusieurs cas au cours de la dernière décennie où Bangkok a cédé aux demandes de Pékin. Malgré le fait qu’elle ait été auparavant un refuge sûr, la Thaïlande a développé une réputation pour la déportation de réfugiés et de dissidents chinois sur demande des autorités de la RPC. En 2014, la police thaïlandaise a détenu 235 Ouïghours ethniques fuyant les persécutions chinoises et cherchant asile. Malgré la condamnation internationale, la junte militaire thaïlandaise a déporté les réfugiés ouïghours aux autorités chinoises. Plus tard, en 2015, les dissidents chinois Jiang Yefei et Dong Guangping ont également été déportés en Chine lorsqu’ils ont fui en Thaïlande avec leurs familles après avoir critiqué le PCC. Au même moment, Joshua Wong a été arrêté et déporté en 2016 sur demande du gouvernement chinois pour son rôle dans l’organisation du Mouvement des Parapluies de Hong Kong. Plus récemment, le dissident chinois Gao Zhi et sa famille ont été arrêtés par les autorités thaïlandaises en juin 2023 pour avoir prétendument fait une série de menaces d’attentats contre des aéroports, des hôtels et l’ambassade chinoise. La famille soutient que les autorités chinoises ont fait des menaces d’attentats en leur nom pour contraindre les autorités thaïlandaises à les déporter en Chine. Durant ces incidents, les autorités thaïlandaises ont nié avoir cédé aux pressions chinoises et insistent sur le fait que ces actions sont simplement l’application de la loi et des politiques d’immigration thaïlandaises. Cependant, si Bangkok accommodait effectivement les demandes de Pékin, l’angle administratif offrirait une dénégation plausible aux dirigeants thaïlandais.

D’un autre côté, la Thaïlande a provoqué l’ire de la Chine en s’opposant à plusieurs projets infrastructurels de haut profil de la BRI, au projet du fleuve Lancang-Mekong, aux plans pour le chemin de fer à grande vitesse et à la proposition pour le Canal de Kra. Initialement approuvé en 2017, le projet du fleuve Lancang-Mekong prévoyait l’explosion de 1,6 kilomètres de rapides pour étendre le commerce fluvial. La Thaïlande a suspendu sa part du projet après que la construction de barrages chinois en amont a significativement affecté les flux du fleuve, et la domination chinoise sur le trafic fluvial a supprimé le bénéfice pour les entreprises thaïlandaises. Bangkok a également soulevé des objections aux patrouilles de police fluviale menées par les Chinois à travers le territoire thaïlandais. Par la suite, la Thaïlande a répété retardé le projet ferroviaire à grande vitesse de la RPC depuis 2014. Le projet ferroviaire en suspens est devenu une source significative de discorde entre Pékin et Bangkok. Les fonctionnaires thaïlandais ont exprimé en privé des préoccupations concernant le coût élevé et la possibilité que la Chine prenne le contrôle de l’actif stratégique, comme ils l’ont fait au Laos pour rembourser les prêts en souffrance de l’État. Enfin, le projet du Canal de Kra, qui a le potentiel de redessiner radicalement l’environnement stratégique dans la région en introduisant une route maritime plus courte vers l’océan Indien à travers l’isthme de Kra. Malgré des avantages économiques évidents, Bangkok a répété rejeté la question en raison des préoccupations concernant le financement chinois et la création d’un piège de la dette qui pourrait menacer la souveraineté thaïlandaise. Le canal diviserait également physiquement le pays et séparerait la population musulmane rebelle de la Thaïlande du reste du pays.

Ces projets font partie de l’intention de la RPC de contourner l’emprise des États-Unis sur le détroit de Malacca. La RPC et les États-Unis dépendent tous deux du trafic maritime passant par les détroits pour alimenter leurs économies, et un pont terrestre à travers l’Asie du Sud-Est pourrait contourner ce goulot d’étranglement stratégiquement important vers l’océan Indien.

Dans l’ensemble, la Thaïlande émerge comme un élément crucial dans le puzzle de l’influence régionale de la République Populaire de Chine (RPC). La position géographique clé de la Thaïlande, son pouvoir économique et son influence régionale en font une cible stratégique pour Pékin, qui cherche à étendre son contrôle sur les pays, les régions et les ressources vitales.

La RPC a mis en œuvre une stratégie multidimensionnelle pour renforcer ses liens avec la Thaïlande. Cela inclut des visites d’État de haut niveau, des accords d’investissement et infrastructurels, ainsi qu’une participation active dans des forums régionaux comme l’ASEAN. L’objectif est de tisser un réseau de relations qui peuvent consolider l’influence chinoise en Thaïlande et au-delà.

Un aspect fondamental de cette stratégie est la coopération dans le secteur de la défense. L’Armée Populaire de Libération (APL) chinoise a intensifié les interactions diplomatiques militaires avec la Thaïlande, partageant des exercices, de la formation militaire et de la vente d’équipements militaires. Ces liens militaires se sont traduits par une augmentation des exercices conjoints et de la vente d’équipements militaires chinois à la Thaïlande, y compris des drones, des véhicules blindés et des chars. Cependant, certains de ces accords ont été l’objet de révision par Bangkok, en raison de pré occupations liées à la qualité et à l’efficacité de l’équipement fourni.

Parallèlement, la RPC a utilisé une approche de diplomatie agressive et coercitive pour promouvoir ses intérêts dans la région. Cela a inclus la déportation de réfugiés et de dissidents chinois de la Thaïlande à la demande des autorités chinoises, un acte qui a soulevé des critiques internationales. Toutefois, la Thaïlande a nié avoir cédé aux pressions chinoises, affirmant agir conformément à ses propres lois et politiques d’immigration.

Malgré l’influence croissante de la Chine, la Thaïlande a montré une certaine résistance face à des projets infrastructurels de grande envergure promus par la RPC, tels que le projet du fleuve Lancang-Mekong, les plans pour le chemin de fer à grande vitesse et la proposition du Canal de Kra. Ces projets, qui auraient pu renforcer de manière significative la position stratégique de la Chine dans la région, se sont heurtés aux préoccupations de Bangkok concernant les coûts élevés, la souveraineté nationale et la possibilité de tomber dans une “trappe à dette”.

En définitive, la Thaïlande se trouve dans une position délicate, cherchant à équilibrer ses propres intérêts nationaux avec les ambitions géostratégiques de la Chine. Bangkok est consciente de son importance stratégique, notamment en relation avec les plans chinois de créer des corridors alternatifs au détroit de Malacca. Ainsi, la Thaïlande exerce la prudence dans son approche avec la Chine, évitant de compromettre sa propre souveraineté et indépendance face à l’expansion de l’influence chinoise dans la région. Cependant, la Thaïlande navigue également dans une région complexe et dynamique. Alors que la Chine cherche à étendre son influence économique, politique et militaire, Bangkok doit jongler avec les intérêts concurrents d’autres puissances régionales et mondiales, notamment les États-Unis, le Japon et les pays de l’ASEAN. Cette position géopolitique stratégique oblige la Thaïlande à maintenir un équilibre délicat, tirant parti de ses relations avec la Chine pour favoriser le développement économique et les opportunités d’investissement tout en sauvegardant son autonomie politique et stratégique.

La Thaïlande, consciente des risques de dépendance excessive envers un seul partenaire économique et politique, cherche à diversifier ses alliances et ses partenariats. Cela se manifeste dans ses efforts pour renforcer les liens avec des pays tels que l’Inde, l’Australie et les membres de l’ASEAN, en cherchant à créer un environnement régional plus équilibré et multipolaire.

En fin de compte, le cas de la Thaïlande illustre les défis auxquels sont confrontés de nombreux pays dans le Sud-est asiatique et ailleurs : naviguer dans un paysage géopolitique où les puissances traditionnelles et émergentes exercent une influence considérable. Les décisions prises par Bangkok dans les années à venir continueront de refléter non seulement ses propres intérêts nationaux mais aussi la nature changeante de la politique régionale et mondiale dans un monde de plus en plus interconnecté et interdépendant. Alors que la Thaïlande continue de se positionner dans ce paysage géopolitique complexe, elle doit également prendre en compte les dynamiques internes, y compris les attentes de sa population et les pressions internes pour le maintien de la stabilité politique et sociale. Les décisions du gouvernement thaïlandais en matière de politique étrangère et de développement économique sont observées de près non seulement par les acteurs régionaux et mondiaux, mais aussi par les citoyens thaïlandais, qui sont de plus en plus conscients et réactifs aux implications de ces décisions sur leur vie quotidienne.

En même temps, les initiatives de la Chine, telles que la Belt and Road Initiative (BRI) et ses investissements en infrastructures, continuent de jouer un rôle majeur dans la région. Ces projets offrent des opportunités économiques, mais ils soulèvent également des questions sur la souveraineté, la dette et l’influence politique. La Thaïlande, comme d’autres pays de la région, doit évaluer soigneusement ces opportunités tout en prenant en compte les implications à long terme pour sa propre indépendance et prospérité.

La situation en Thaïlande révèle également l’importance croissante de la diplomatie multilatérale et des institutions régionales telles que l’ASEAN, qui peuvent servir de contrepoids aux grandes puissances et favoriser un développement plus équilibré et durable dans la région. L’ASEAN, en tant que bloc, joue un rôle crucial dans la médiation des intérêts des différentes puissances et dans la promotion de la coopération régionale.

En résumé, la Thaïlande, dans sa quête pour maintenir son indépendance et sa prospérité dans un contexte géopolitique en évolution, représente un cas d’étude important pour comprendre les défis et les opportunités auxquels sont confrontés les petits et moyens pays dans une ère de grande compétition géopolitique. La manière dont elle gère ces défis et saisit ces opportunités aura des répercussions non seulement pour elle-même mais aussi pour la dynamique régionale en Asie du Sud-Est et au-delà.

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